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La chaux de jardin: pour le paysage et la chaux pour les pelouses aussi!


La chaux pour la pelouse, le paysage et le jardin est un outil important. Vous pouvez vous demander pourquoi… que fait la chaux pour un jardin?

La réponse est: dans les sections où le sol est acide, l'utilisation appropriée de la chaux peut fournir la clé d'une meilleure croissance des plantes.

Par conséquent, il est important que les propriétaires et les jardiniers de ces zones comprennent comment utiliser la chaux de jardin et quelle quantité ils doivent appliquer sur le sol du jardin.

Les plantes diffèrent considérablement dans leur tolérance à l'acidité du sol. Quelques-unes, comme les myrtilles et les conifères, sont des plantes acidophiles. La grande majorité de nos plantes cultivées préfèrent cependant un sol presque alcalin.

Si le sol de vos jardins ou pelouses est acide, il sera nécessaire d'appliquer de la chaux sur la pelouse ou le potager pour neutraliser partiellement l'acidité et faire pousser des plantes saines et vigoureuses.

L'application de chaux sur un sol acide débloquera également des aliments végétaux qui, autrement, pourraient ne pas être disponibles pour les plantes; fournir les aliments végétaux essentiels, le calcium et le magnésium; créer une condition favorable à la croissance et à l'activité d'organismes bénéfiques du sol; et, dans une certaine mesure, améliorer la texture du sol.

Qu'est-ce qui rend le sol acide?

L'acidité d'un sol est généralement déterminée par le type de roches dont le sol est à l'origine dérivé. Le quartz, le granit, le grès et le schiste produisent des sols acides.

Le calcaire et le marbre sont alcalins. Dans les zones basses, la présence d'un pourcentage élevé de matière organique favorise l'acidité.

La quantité de pluie est un autre facteur important de l'acidité d'un sol. Les substances chimiques capables de neutraliser les acides sont solubles dans l'eau.

Celles-ci sont dissoutes proportionnellement à la quantité d'eau s'infiltrant dans le sol, puis emportées dans l'eau de drainage. Ces ions alcalins sont ensuite remplacés par les ions hydrogène acides de l'eau, augmentant ainsi l'acidité du sol.

L'élimination du matériel végétal du sol a tendance à le rendre plus acide. Les tomates que vous cueillez, les tiges de fleurs transportées au dépotoir et les tontes d'herbe ratissées de la pelouse sont toutes riches en éléments alcalinisants qui doivent être remplacés ou le sol deviendra progressivement plus acide.

Deux autres facteurs qui contribuent à l'augmentation de l'acidité dans les sols de votre jardin et de votre pelouse sont l'utilisation continue d'engrais acides et l'ajout de matière organique, comme la tourbe, le compost non traité et l'engrais vert.

Détermination de l'acidité

Il n'y a pas de moyen simple de déterminer l'acidité ou l'alcalinité d'un sol. La présence de mousse verte et d'herbe aigre ou d'oseille dans un jardin ou une pelouse est considérée par beaucoup comme une indication de sols acides.

Ce n'est certainement pas vrai. Et, aussi étrange que cela puisse paraître, les symptômes de problèmes présentés par une plante poussant dans un sol trop acide peuvent être similaires à ceux causés par un sol trop sucré.

La seule réponse certaine est une analyse de sol effectuée par un laboratoire fiable. C'est une opération simple et facile. Il consiste à prendre une tasse des six premiers pouces de sol à deux ou trois endroits de la section gênante, à les mélanger et à envoyer environ une tasse du mélange à votre agent du comté ou à la station nationale d'expérimentation agricole.

Le résultat montrera le niveau de pH du sol et le type de nutriments naturellement présents dans le sol. Cela vous aidera à déterminer le type approprié d'application de chaux qui devrait avoir lieu.

Des kits d'analyse de sol comme celui-ci peuvent être achetés dans les magasins de fournitures de jardin ou les centres de jardinage. Les tests d'acidité ou de pH du sol sont peu coûteux. Ceux-ci devraient être d'une grande aide pour garder un œil sur l'état des sols de vos jardins et pelouses.

Cependant, je considère qu'il est très important de vérifier les lectures périodiquement en envoyant des échantillons de sol testés pour être analysés par des professionnels.

Comment mesure-t-on l'acidité?

Les termes, tels que «très» ou «légèrement», utilisés pour décrire l'acidité d'un sol sont indéfinis. Même le terme «acide» peut signifier une chose pour une personne et autre chose pour une autre.

Pour fournir un moyen précis de mesurer la réaction des sols et d'autres substances, une échelle universelle de 14 points et connue sous le nom d'échelle de «pH» a été adoptée il y a de nombreuses années.

Dans cette échelle, le point à mi-chemin, ou 7, est neutre. Les nombres supérieurs à 7 indiquent le degré d'alcalinité et ceux inférieurs à 7 l'acidité.

Les laboratoires modernes d'analyse des sols utilisent un pH-mètre électrique pour tester la réaction des sols. Il s'agit d'un potentiomètre calibré pour lire directement les valeurs de pH. Ce sont des instruments extrêmement sensibles et leur précision doit être fréquemment vérifiée.

Dans les kits de test couramment vendus pour tester le sol à la maison, un colorant général ou plusieurs colorants différents et plus sensibles peuvent être utilisés pour déterminer la réaction du sol. Les nuanciers sont inclus avec des instructions complètes d'utilisation.

Malheureusement, il existe plusieurs sources de problèmes possibles dans l'utilisation de ces kits.

Les colorants ne sont pas trop stables et peuvent se détériorer sur une période de plusieurs mois; la couleur du colorant peut être complètement absorbée lorsqu'elle s'infiltre à travers l'échantillon de sol; les couleurs du graphique peuvent être médiocres au départ ou s'estomper en quelques mois; et le testeur doit avoir un bon œil pour les couleurs ou la lecture sera erronée.

D'où ma suggestion ci-dessus pour une vérification fréquente des tests que vous effectuez.

Que préfèrent les plantes?

Vous trouverez des listes de plantes avec leurs réactions préférées dans de nombreux livres de jardin et magazines sur les plantes. Dans la plupart des cas, il y aura un écart de 1-1 / 2 à 2 points pour chaque plante.

Dans certains cas, vous constaterez également que les autorités diffèrent autant qu'un point ou plus dans leurs recommandations. Cela peut être dû en partie à la différence des autres conditions de croissance rencontrées par ces jardiniers.

Je dirais que cela démontre seulement à quel point les plantes sont tolérantes à divers degrés d'acidité.

Les plantes acidophiles ou tolérantes à l'acide devraient bien pousser dans des sols avec un pH de 4 à 5,5.

De loin, le plus grand nombre de plantes couramment cultivées dans les pelouses et les jardins préfèrent un sol légèrement acide. Par conséquent, ils devraient bien pousser dans des sols avec un pH de 5,8 à 6,8.

Dans des conditions de croissance moyennes, les plantes dites «aimant la chaux», comme le delphinium et autres, pousseront mieux dans un sol avec un pH de 6,8 que dans un sol avec un pH de 7,2. Cela est dû au fait que les éléments nutritifs végétaux souhaitables sont plus solubles dans un sol légèrement acide que dans un sol légèrement alcalin.

Quelle est la meilleure chaux pour le jardin?

Il existe trois types de chaux couramment vendus sous les termes généraux de terre ou de chaux agricole.

La chaux hydratée est une poudre très fine et pelucheuse semblable à la farine en apparence et au toucher. Il est soluble dans l'eau et se met donc immédiatement au travail lorsqu'il est répandu sur le sol et arrosé. Il peut contenir de 60 à 80% de pouvoir sucrant actif.

Le calcaire est un matériau grisâtre, granuleux, semblable au ciment, constitué de calcaire finement broyé. Il faut du temps pour se dissoudre et, par conséquent, tarder à se mettre au travail.

Il peut contenir de 20 à 50% de pouvoir sucrant dont l'efficacité est proportionnelle à la finesse du broyage.

Un mélange des deux types de chaux ci-dessus est généralement vendu dans les magasins de fournitures agricoles et de jardinage. Les avantages des deux sont ainsi combinés.

Sur une période de plusieurs années, il y a peu de différence dans l'efficacité des différents types de chaux lorsqu'ils sont appliqués en quantités équivalentes.

La teneur totale en calcium et en magnésium détermine le «pouvoir sucrant», comparez donc les pourcentages de ceux-ci dans l'analyse qui doivent figurer sur le sac ou l'étiquette.

Pour des résultats rapides, utilisez la chaux hydratée légèrement plus chère. Pour la «longue traction», utilisez la pierre de sol plus facile à appliquer, meilleure tenue et moins chère.

La chaux dolomitique est-elle meilleure?

Au fil des années, les experts du sol ont mieux compris la valeur des éléments dits «traces».

Ce sont des aliments végétaux, tels que le bore, le zinc, le magnésium et autres, qui sont utilisés par les plantes en quantités infimes mais sont essentiels à la croissance normale des plantes.

Le magnésium s'est avéré important pour les plantes dans la synthèse des glucides, des graisses et des protéines, ainsi qu'un constituant essentiel de la chlorophylle et de valeur dans la production de bonnes graines. Il est déficient dans de nombreux sols, en particulier ceux qui sont acides.

La chaux dolomitique contient de 20 à 30% de magnésium en plus de 30 à 50% de calcium et a progressivement remplacé la chaux ordinaire dans de nombreuses régions du pays.

Il est disponible dans les types de pierre hydratée et broyée et se vend à peu près aux mêmes prix que les anciens types. Je le recommanderais sinon trop difficile à obtenir.

Vous devrez peut-être vous rendre dans un magasin de fournitures agricoles pour l’obtenir, mais je l’ai trouvé chez Home Depot et Lowe’s.

Quel est le meilleur moment pour appliquer la chaux?

Comme la chaux est plus efficace lorsqu'elle est bien mélangée avec le sol, elle doit être appliquée avant que la terre ne soit préparée pour la plantation.

Lors du labour ou du retournement d'un sol très acide, il est préférable d'épandre de la chaux avant et après l'opération, la mélangeant ainsi bien au sol.

Si les plantes poussent déjà et que le besoin de chaux est déterminé, il peut être répandu sans dommage pour les plantes et soit arrosé soit cultivé. Dans ce cas, la chaux hydratée devrait donner les résultats les plus rapides.

Le calcaire peut être mélangé avec de l'engrais puis épandu, ou appliqué avant ou après l'engrais, car il n'y a pratiquement pas de réaction chimique.

S'il est jugé souhaitable d'utiliser de la chaux hydratée et de l'engrais en même temps, il sera préférable d'appliquer d'abord l'un et de le ratisser ou de le herse, puis d'épandre l'autre. De cette manière, les deux matières premières n'entrent pas en contact direct.

Combien de chaux appliquez-vous

La quantité appropriée de chaux à utiliser sur une certaine pelouse ou jardin dépendra du degré d'acidité du sol, de la texture du sol et du type de plantes à cultiver.

Si vous donnez les bonnes informations lors de l'envoi de votre sol pour un test, des recommandations sur la quantité de chaux à utiliser accompagneront les résultats du test.

Les recommandations habituelles pour des conditions moyennes sont de 4 à 5 livres de calcaire ou de 3 à 4 livres de chaux hydratée par 100 pieds carrés de jardin ou de pelouse.

Comme suggéré précédemment, lors du démarrage d'une nouvelle pelouse ou jardin dans un sol très acide, ou en dessous d'un pH de 5,5, il est préférable d'utiliser deux applications de ces quantités, l'une avant de retourner le sol et l'autre après.

Une fois que le sol est à la hauteur, ou à un pH de 6,3 pour la plupart des plantes, une application de la quantité recommandée de chaux une fois tous les 5 à 6 ans devrait maintenir le sol en bon état.


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